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आठ फेरे

प्रतिष्ठा क्या है, मान सम्मान क्या है, दिल कोबहलाने के मात्र खिलौने के अतिरिक्त कुछ नही हैं। खुद को ऊंचा और दूसरों कोनीचा समझना भी एक छलावा ही तोहै। आज हमारे पास धन दौलत है तोये सब खिलौने अपने आप ही आ जाते हैं। गलतियां, एैब सब छुप जाते हैं। धन दौलत का घमंङ एक नशा है, जिसमें आदमी जब तक तैरता है, दूसरे तारीफ करते हैं, हौसला अफजाई करते हैं, और जब वही तैराक डूबता है, तब वही प्रशंसक मुंह पर थूकने से भी नहीं कतराते हैं। कुछ इसी हालात में आज चंदरभान हैं। कार में पूरे रास्ते यही सोचते और अवलोकन करते रहे, कि क्या सोचा था और क्या होगया, गलती किसकी थी और कहां हुई। किसी भी नतीजे पर नहीं आ सके और घर आ गया।“दादा जी घर आ गया है, आईए, कार से उतरिए।“कह कर चंदरभान के प्रौत्र रितेश ने कार का दरवाजा खोला।
एक हलकी सी हूं कह कर चंदरभान कार से उतरे, दरवाजे पर पुराना वफादार नौकर कालूराम खडा था। उसे देख कर बहुत ही धीरे स्वर में कहा, “सब रौशनी, लाईटस कोबंद कर दो।अब इनकी कोई जरूरत नहीं है।“ कह कर आंखें छलक गई। धीरे धीरे चलते हुए अपने कमरे में जा कर बिस्तर में धम से लेट गए। घर के बाकी सदस्य भी चुपचाप अपने कमरों में कैद होगए। मेहमान आपस में खुसर फुसर में लगे हुए थे। जोघर कुछ घंटों पहले खुशियों और रौनक का प्रतीक था, अब एक मरघट सा लग रहा था।
चंदरभान की आंखों में नींद नही थी। लोग जोसिर झुका कर बात करते थे, अब आंखें घूर कर नाना तरह की बातें करेगें। लोगों की, जमाने की बातों, ताने कोझेलना होगा, आज बुढापे में यह दिन भी देखना पढेगा, कभी सोचा नही था, अब तोसमय बीत गया है, बात सुलट सकती थी, लेकिन पैसों का गुरूर, घमंड, सबकोनीचा दिखाने की प्रवृति बात कोकभी कितना बिगाड सकती है, इसका अवलोकन बाद में करते हुए चंदरभान किसी नतीजे पर नही पहुंच पा रहे थे। अभी चंद घंटों पहले घर का हर एक कोना रौशनी की जगमगाहट से महक रहा था, चंदरभान की खुशी की कोई सीमा नजर आ नहीं आ रही थी। अथाह खुशी चंदरभान की हर बात में झलक रही थी, आखिर आज पच्चीस वर्ष बाद चंदरभान के घर खुशी का पर्व था। आज उनके पौत्र रितेश का विवाह जोहै। चंदरभान के दोपुत्र, बडा महेन्द्र जिसकी पुराने शहर के चौक पर किराने की बड़ी मशहूर दुकान है। आज मॉल के बडे़ बड़े शोरूमों के जमाने में भी उसकी दुकान पर सुबह से शाम तक भीड़ रहती थी, कहें कि कान खुजाने की फुरसत नही मिलती, तोकोई अतिशियोक्ती नही होगी। छोटा पुत्र सुरेन्द्र कस्टम विभाग में असिस्टेंट कमिश्नर। पैसे और रुतबे के कारण चंदरभान अपने कोसबसे अलग और इक्कीस मानते थे। घंमड़ और अहंकार कूट कूट कर चंदरभान के पूरे परिवार में था। रितेश महेन्द्र का बड़ा लड़का है। रितेश कोपढ़ाई में विशेष रूचि थी, एमबीए करने के बाद जब रितेश ने एक बड़ी कंपनी में नौकरी करनी चाही तोचंदरभान के गुस्से का पारा सातवें आसमान कोभी पार कर गया, कि उनका पौत्र इतने जमे जमाए व्यापार कोलात मार कर नौकरी करेगा। चाचा सुरेन्द्र की नौकरी का उद्हारण भी काम नही आया, कि उस समय वे इतने समृद्ध नही थे, इस कारण सुरेन्द्र कोनौकरी करनी पड़ी, लेकिन आज बात एकदम अलग है, इस कारण रितेश कोपिता की चली चलाई पुशतैनी दुकान पर बैठना पड़ा। अनाज मंडी के बादशाह प्रेमशंकर की बेटी रूचिका के साथ रितेश के विवाह पक्का होने पर चंदरभान की छाती और अधिक चौड़ी होगई। गर्व से फूले नही समा रहे थे चंदरभान।
आज शुभ विवाह की परमबेला का समय आ गया। पिछले दोदिनों से घर में हर तरफ हलचल ही हलचल थी। मेहमानों का तांता लगा हुआ था। सभी रिश्तेदार मामा, फूफा, मौसा सभी विवाह में शामिल होने पहुंच चुके थे। पूरा घर बिजली की रौशनी से जगमगा रहा था। विवाह की रस्में बड़े शानोशौकत से भव्य स्तर पर निभाई जा रही थी। चारोतरफ हलचल थी। चंदरभान बन ठन कर रौबीली आवाज में नौकरों कोकाम के लिए हुक्म दे रहे थे। घर के सभी सदस्यों और मेहमानों कोसमय पर तैयार होने की बार बार हिदायत देते जा रहे थे, ताकि बारात में देर न होऔर सभी शुभ कार्य समयानुसार होते रहे। शाम कोघुडचडी तय समय होगई। एक जोरदार आतिशबाजी के साथ बारात ने वधु के घर की ओर कूच किया। बारात जैसे चली, सुरेन्द्र ने रितेश और अपने मित्रों और ऑफिस के सहयोगियों के साथ शराब का कार्य आरम्भ किया। बारात चली जा रही है सुरेन्द्र की पार्टी का जश्न ही खत्म नही होरहा था। चंदरभान इस बात पर परेशान था कि बारात में नाच गाना ही नही होरहा है। बैंड वाले फिल्मी गीत बजा रहे हैं, ठोल वाले ठोल बजा रहे हैं, लेकिन घर की औरतों कोछोड कर किसी आदमी कोनही नाचता देख चंदरभान का गुस्सा खोलने लगा। कडक कर आवाज दी
“सुरेन्द्र यह क्या मजाक बना रखा हैं, तुम्हारी शराब का दौर खत्म नही होरहा है, बरात की रौनक कौन लगायेगा, तुम्हारा बाप, बिना नाच के रौनक ही नहीं हैं। सूनी बारात लग रह है।“
“पापा आप चलो, बस अभी कुछ मिन्टों में नाच शुरू करते हैं, तब तक बड़े भैया और भाभी के आप नाचना शुरू किजिए।“
“अबे इस बुड्ढे कोनाच शोभा नही देता, रौनक जवानों से लगती है।“ चंदरभान नें कडक आवाज में कहा।
अब सुरेन्द्र ने रितेश के दोस्तोसे कहा, “बुड्ढा गरम है, तुम नाचना शुरू करो, हम लोग सब अभी आते हैं। बाकी का कोटा आगे के लिए सुरक्षित रखते है।“ अब रितेश के दोस्तों ने नाचना शुरू किया। कोई नागिन डांस कर रहा था, कोई डिस्कोऔर कोई ट्विस्ट, जिसे नाचना नही आता था, वह आड़ा तिरछा होकर हाथ पैर हिलाने लगा। युवकोका उत्साह बडानें के लिए झमाझम आतिशबाजी होने लगी। बैंड और ठोल वालोका उत्साह चार गुना होगया। सुरेन्द्र और उसकी मित्र मंडली का नाच चालू होते ही चंदरभान अपनी मूंछोकोताव देनें लगे। नाच और आतिशबाजी के कारण बारात के चलने की गति धीमे होगई, बारात चलती कम और रूकती अधिक थी। बीच बीच में नाचनें वाले ईधंन के लिए रूकते तोबारात कुछ आगे बढ़ती। ईधंन के कारण नाचने वालों कोकुछ फर्क पडता, लेकिन बाराती थकने लगे और एक एक करके बारात से अलग होकर वधु पक्ष के वहां पहुचने लगे। अब बारात में सिर्फ घर के सदस्यों के साथ सिर्फ नचइये ही रह गये। बारातियों के आगमन के साथ प्रेमशंकर ने खाने शुरू करने कोकहा। बाराती खाना खा कर शगुन पकडा कर रुक्सत होने लगे, लेकिन बारात वधु पक्ष के पंडाल के द्वार पर अटक गई। चंदरभान अपनी शानशौकत दिखाने के लिए आतिशबाजी के आयोजन में मस्त थे और सुरेन्द्र अपनी मंडली के साथ नाचने में मस्त।
प्रेमशंकर का उठना बैठना मंत्रियों में था। दोमंत्री भी विवाह में सम्मिलित थे, बारात का द्वार में अटक जाने पर एक मंत्री ने प्रेशंकर से कहा, “अब दूलहे कोअंदर लाईये और रस्में पूरी किजिए। नाच गाना एक तरफ होता रहेगा। मुझे देर होरही है, सुबह की फ्लाइट से दौरे पर जाना है, मैं अधिक नही रूक सकूंगा।“
मंत्री जी की बात सुन कर प्रेमशंकर ने चंदरभान से विनती की कि अब बिना किसी विलम्ब के मिलनी की रस्म की जाए और जयमाला भी होजाए, जोनाचना चाहता है, पूरी रात बाकी है, मंत्री जी कोजल्दी जाना है।
“हां हां जरूर जरूर, अरे सुरेन्द्र, जरा देर के लिए नाचना बंद करके विवाह की रस्में पूरी कर लें, फिर बाद में नाचते रहना।“
लेकिन जब जरूरत से ज्यादा ईंधन लिया गया हो, तब नाचने की गाड़ी ईंधन समाप्त होने पर ही रूकती है। सुरेन्द्र ने कहा, “अभी दूल्हा अंदर नही जाएगा, अभी थोड़ा रूको।होजाऔशुरू।“ यह सुनते ही नच्चइए अधिक जोश से नाचने लगे। मंत्री जी ने प्रेमशंकर से आग्रह किया, कि वे इजाजत दे, पिछले रास्ते से विदा होजाते है, यहां रंग मे भंग नही डालना चाहता।“
“जैसी आपकी इच्छा।“ कह कर प्रेमशंकर मंत्री जी कोविदा करने पिछले रास्ते की ओर चल दिये। मंत्री जी के साथ प्रेमशंकर कोजाता देख सुरेन्द्र लपक कर उनके आगे खड़ा होगया।“यह क्या समधी जी, बारात दरवाजे पर खड़ी है और आप स्वागत करने की बजाय मंत्री जी कोखुश करने मे लगे हैं। यह हमारा घोर अपमान है। रूकोमंत्री जी आपकोस्पेशल डांस दिखाते है।“कह कर सुरेन्द्र ने मंत्री जी का हाथ पकड़ लिया और नागिन डांस करने लगा। मंत्री जी बौखला गये, “यह क्या फूहड़पन है।“कह कर मंत्री जी ने हलका सा धक्का दिया, जिस कारण सुरेन्द्र गिर गया।“आप अपने समधियों कोसमभालिए, मैं चला।“कह कर मंत्री जी लम्बे लम्बे डग भरते हुए चले गये। नशे के कारण सुरेन्द्र उठ नही सका, उसे खड़ा करने की कोशिश की, लेकिन बेकार, वह फिर लड़खडाता गिर पड़ा। चंदरभान गुस्से से आगबबूला होगये। चीख कर बोले, “यह किस पाजी की हिमाकत है कि मेरे बेटे कोधक्का दे, मैं उसकी हड्डी पसली एक कर दूंगा।“ झगड़े कोशांत करने के लिए प्रेमशंकर का छोटा भाई दुर्गाशंकर ने मध्यस्थता की, “भाई साहब आप कुछ न बोलिए, झगड़ा बढ़ सकता है, आप मंडप में जा कर जयमाला की तैयारियां किजिए, रूचिका बेटी कोजल्दी लाईए।“ प्रेमशंकर जलता भुनता बड़बड़ता हुआ लम्बे डग भरते हुए मंडप में चले गये। चंदरभान बहुत अधिक गुस्से में थे, दुर्गाशंकर ने रितेश के पिता महेन्द्र के आगे हाथ जोड कर माफी मांगी। महेन्द्र ने मौके की नजाकत देखते हुए अपने पिता चंदरभान कोखींच कर एक कोने में ले गया, “पिता जी यह समय झगड़े का नही है, आप आगे चल कर विवाह की रस्में पूरी करवाईए। झगड़ा बढ़ाने से कोई शान नही बढेगी, उलटे थू थू होगी कि शुभ विवाह के मौके पर झगड़ा होरहा है।“
“तेरे भाई कोधक्का दिया है, देख कैसे औंधा पड़ा है।“ चंदरभान ने महेन्द्र कोगुस्से से कहा।
“छोडोपिता जी, जरूरत से अधिक पी रखी है, होश नही उसे, उलटी कर दी है उसने, उसकोघर वापिस भेज दो, नही तोएक कोने में सुला दो, जब तक नशा उतरेगा नही, कोई न कोई हंगामा करता रहेगा।“ कह कर चंदरभान कोमिलनी के लिए तैयार किया, उधर दुर्गाशंकर ने प्रेमशंकर का गुस्सा शांत करवाया। सुरेन्द्र कोएक कोने में रजाई देकर सुला दिया।
मिलनी और जयमाला के बाद विवाह की बाकी रस्में होने लगी, मंडप में वेदी सजा दी गई थी। पंडित जी पवित्र फेरों की तैयारी में जुट गये। सब लोग आपस में हंसी मजाक कर रहे थे, दोघंटे पहले हुए झगड़े का कोई नामोनिशान नहीं था। चंदरभान और प्रेमशंकर एक दूसरे के हाथ पकड़ कर बतिया रहे थे। रितेश और रूचिका अग्नि की पवित्र साक्षी में विवाह के पवित्र बंधन में बंधने के लिए सात फेरोके लिए उठे, अभी पहला फेरा ही समाप्त हुआ था, कि सुरेन्द्र की नींद खुल गई। उसका नशा अभी भी नही उतरा था। झूमता मस्त हाथी की चाल में बढता हुआ जेब से अपनी सर्विस रिवोल्वर से फायर किया, “कहां है साला मंत्री, उसने मुझकोधक्का दिया, उसका मैं खून पी जाऊंगा।“ महेन्द्र ने सुरेन्द्र कोपकड़ा, लेकिन सुरेन्द्र ने महेन्द्र का हाथ झटक कर प्रेमशंकर कोपकड़ लिया।“बता कहां छुपा रखा है, बाहर निकाल कमीने को।“ कह कर सुरेन्द्र लडखड़ा कर प्रेमशंकर के उपर गिर गया। गिरते समय प्रेमशंकर का सिर खंभ्बे से टकरा गया। प्रेमशंकर कोचक्कर सा आ गया और धम्म से सिर पकड़ कर बैठ गये। सभी प्रेमशंकर के इर्द गिर्द इक्कठे होगये।“अरे डाक्टर कोबुलाऔ।भाई साहब बेहोश होगये है।“ सुरेन्द्र उठा और प्रेमशंकर कोदेख कर बोला “साला नाटक करता है, अरे तेरा मंत्री कहां है।“ तभी प्रेमशंकर के चक्कर खत्म हुए और चीख कर बोला “चंदरभान अपने लड़के कोयहां से दफा कर नही तोबहुत बुरा होगा।“
चंदरभान प्रेमशंकर की तीखी तेज आवाज बरदाश्त नही कर सका और पलट कर बोला “प्रेमशंकर आवाज नीची, मैं बहरा नही हूं। मैं यह बेइज्जती नही सह सकता। तुम्हे माफी मांगनी होगी।“
“मांफी मांगे मेरी जूती। एक तोतेरे लौंडे ने शराब पी कर आतंक मचा रखा है पहले मंत्री जी की बेइज्जती की और अब मेरी इज्जत का फलूदा बनाने में कोई कसर नही छोडी। सिर फूटते बचा है वरना इसने कोई कसर नही छोडी है।“
“तमीज से बात कर प्रेमशंकर, तेरा समधी हूं, यह लौड़ा क्या लगा रखा है।“
“एक तोमरते बचा हूं और ऊपर से तमीज सिखा रहा है, एैसे शराबियों के घर में अपनी लड़की का हाथ नही देना। यह शादी नही होगी।“ प्रेमशंकर गरज कर बोला।
“अरे तेरे घर का पानी भी नही पीना है, शादी तोदूर की बात है, चावल चोर कहीं का।“ चंदरभान ने पलट के कहा।
“क्या कहा चावल चोर, तेरे बाप के चावल कब चुराए हैं। साला बात करता है, वोदिन भूल गया, जब स्कूल के आग खोंमचा लगा कर पतीले में छोले बेचा करता था, आज अपने कोकरोड़पति कहता है।“
अपने अतीत की धज्जियां उड़ते देख चंदरभान बौखला गया, “अरे खोंमचा लगाना इज्जत का काम है, तू तोचोर था। अनाज मंडी में बोरियों मे से चावल चुराता था, चोरी के चावल बेच कर आज धन्ना सेठ बना हुआ है। लानत है।“
जोकुछ ही पल में समधी बनने वाले थे, अब एक दूसरे की अतीत और वर्तमान की धज्जियां उड़ाने मे व्यस्त होगये। तूतू मैं मैं अधिक होने लगी, तोमहेन्द्र ने चंदरभान कोऔर दुर्गाशंकर ने प्रेमशंकर कोखींच कर दूर ले जा कर शांत करने की कोशिश की, कि झगडा न होऔर विवाह संपन्न हो, लेकिन सब व्यर्थ। नाक और मूंछ के आगे किसी की कुछ न चली और शादी रूक गई। बारात एक फेरे के बाद बिना दुल्हन के वापिस लोट गई।

प्रेमशंकर ने रूचिका कोवेदी से घसीटा और घर ले गये। वह कुछ नही बोल पायी। सिर्फ पापा कह कर चुप होगई। कमरे मे आ कर दरवाजे की कुंडी लगा कर कटे वृक्ष की तरह धम्म से बिस्तर पर गिर गई। रितेश ने चंदरभान कोकहने की कोशिश की कि आप क्यों कुत्ते बिल्लियों की तरह लड़ रहे हैं। चंदरभान ने एक जोरदार तमाचा जड़ दिया।“शर्म नही आती बाप दादा से जुबान लड़ाते हुए। शादी करने के लिए घर की इज्जत से खेलेगा।“ छोटा सा मुंह लेकर रितेश बिना रुचिका के वापिस आ गया और अपने कोकमरे के अंदर बंद कर लिया। दोनों परिवारों में खुशी के बजाय मातम छा गया।
चंदरभान का अवलोकन नौकर कालूराम की आवाज के साथ खत्म हुआ।“साबजी दोपहर होगई है, कुछ तोखा लीजिए। परिवार का हर सदस्य शांत था, बैरंग शादी की वापिसी के बाद मेहमानों ने विदा लेनी खुरू कर दी। अडोस पडोस में लोग नमक मिर्च लगा कर तरह तरह की बातें करने लगे। जितनी इज्जत खुद उन्होनें उछाली थी उस से अधिक लोग उछालने लगे। आखिर लोगों का काम बातें करना ही है। उनकी सहानुभूति किसी परिवार से न थी। यह एक कुदरत का नियम है, कि आदमी हर विपदा के बाद खुद ही संभल जाता है। आखिर चार पांच दिनों के बाद खुद कोसामान्य करके चंदरभान और प्रेमशंकर ने अपनी दुकान और ऑफिस जाना शुरू किया। मार्किट के लोगों ने जख्मो में नमक छिडकना शुरू किया। उनकी हां मे हां मिलाने लगे और दूसरे पक्ष कोगालियां देने लगे।
प्रेमशंकर के ऑफिस में मजमा लग गया। एक के बाद एक ने कहना शुरू किया, “सेठ जी आप ने बिल्कुल सही किया। एैसे नीच और औछे घर में आप की गुण की खान एक दम प्योर सोने सी खरी पुत्री जाए, भगवान ने सही समय पर आप कोसदबुद्धी दे दी वरना उस परिवार में जा कर रूचिका बेटी का जीवन नर्क होजाता। किस बात की कमी है उसमें आप के हुक्म की देरी है, सेठ जी, कहोतोयहां लड़कोकी लाइन लगा दूं।“ इतना सुन कर प्रेमशंकर गर्व से फूल गए। आग में घी एक बुड्ठे ने डाल दिया, “सेठ जी मैं ते पहले दिन से इस रिश्ते से खुश नही था कि आप सा सेठ एक खोंमचे वाले के घर अपनी बेटी का विवाह करे। आप कोशोभा नही देता था। अरे जब मैं स्कूल में पड़ता था तोमैंने खुद रिसर्स में छोले खाए हुए हैं। चव्वनी के छोले बेचता था। आज अपने कोकरोड़पति समझता है। थूकता हूं उस पर।“ जितनी बुराई कर सकते थे, करते चले गए, लेकिन ऑफिस से बाहर आकर सभी कहने लगे। आ गई अकल ठिकाने पर। अपने कोतीसमारखां समझता था। अनाज मंडी में बोरियों में सुआ मार कर चावल चुराता था, आज चोरी का माल बेच कर अपने कोधन्ना सेठ समझता है। अब देखते है, कौन करता है, इसकी लौडिया से शादी।
यही हाल चंदरभान की दुकान पर था। उसके दुकान में मजमा लग गया। एक के बाद एक ने कहना शुरू किया, सेठ जी आप ने बिल्कुल सही किया। एैसे नीच और औछे घर में आप के हीरे जैसे सुपुत्र की शादी हो, अपमान की बात है, भगवान ने सही समय पर आप कोसदबुद्धी दे दी वरना उस परिवार में रिश्ता जोड़ कर आपकी सारी इज्जत डूब जाती, कलंक का टीका माथे पर लग जाता। किस बात की कमी है रितेश में आप के हुक्म की देरी है, सेठ जी, कहोतोयहां लड़कियों की लाइन लगा दूं। इतना सुन कर चंदरभान की छाती गर्व से फूल गई। आग में घी एक बुड्ठे ने और डाल दिया, “सेठ जी मैं ते पहले दिन से इस रिश्ते से खुश नही था कि आप सा सेठ एक चावल चोर के घर रिश्ता करे। आप कोशोभा नही देता था। अरे आज चावलों का बड़ा व्यपारी बना फिरता है, पहले तोनजर बचा कर ट्रकों में से बोरियां गायब करता था अरे थूकोउस पर।“ जितनी बुराई कर सकते थे, करते चले गए, लेकिन दुकान से बाहर आकर सभी कहने लगे। आ गई अकल ठिकाने पर। अपने कोतीसमारखां समझता था। स्कूल के आगे खोंमचा लगा कर छोले बेचता था, आज अपने कोकरोडपति समझता है। अब देखते है, कौन करता है, इसके लौडे से शादी।
दोनों परिवारों के बडे तोअपनी झूठी शान पर इतरा रहे थे, लेकिन किसी ने रितेश और रूचिका के बारे में नही सोचा। रूचिका ने अपने कमरे से बाहर निकलना ही छोड़ दिया। बिना नहाये, संवरे तीन चार दिन निकल जाते थे, जोलड़की अपना सारा दिन बनने संवरने में व्यतीत करती थी, उसने आइना ही देखना छोड़ दिया। बड़ी मुश्किल से सूखी रोटी के दोनिवाले गटकती थी। सबसे बात करना छोड़ दिया था। मां प्रेमवती आखिर अपना सब्र खोबैठी। रात कोखाने के समय डायनिंग टेबल पर प्रेमवती ने प्रेमशंकर से कहा, “सुनोआप खुद तोबेफ्रिक होकर खाना खा रहे हो, बेटी के बारे में भी क्या कुछ सोचा है। कुछ भी नही खाती। सूख कर कांटा होगई है। उस दिन के बाद अपने कमरे से बाहर नही निकली।“
“तोक्या करूं। उस खोंमचे वाले के सामने सिर झुकाऊ।“ प्रेमशंकर ने नाराजगी से कहा।
“एैसे नाजुक मौकों पर विनम्रता से बात करते है, आपने तोझगड़ा कर के बारात वापिस लौटा दी।“
“कहना क्या चाहती हो, सारा कसूर मेरा है, उस शराबी कोदेखा था, मंत्री जी के सामने मेरी बेइज्जती कर दी।“
“हमने उसका क्या करना है, रितेश तोहीरा है, एक भी एैब नही है। शादी से पहले रुचिका कितनी खुश होती थी उससे मिल कर। हर रोज घंटोफोन पर हंस हंस कर बाते करती थी। कितना प्यार करती है वोरितेश से। सारे सपने टूट गए है। मुझे तोउसकोदेख कर कुछ होता है। हर समय बुरे ख्याल मन में आते है, कि कुछ कर न बैठे।“कह कर प्रेमवती फूट फूट कर रोने लगी।
खाने की थाली कोपटक कर प्रेमशंकर ने गुस्से से कहा।“कह दोअपनी लैला से, प्यार बाजी बंद करे। उसकी शादी उस घर में हरगिज नही होगी।“
दुर्गाशंकर ने बीच में बात काटी।“भाईसाहब भाभी ठीक कर रह हैं। हम कोई अमेरिका में नही रहते है, कि शादी टूट गई तोदूसरी चुटकी बजाते होजाएगी। हम भारत में रहते है, यहां शादी टूटना सही नही माना जाता है। आप ठंडे दिमाग से सोचिए।“
“दुर्गा तेरी मति मारी गई है, तुम भाभी देवर ने मेरा जीना हराम कर दिया है। जोमैंने कह दिया, वह पत्थर की लकीर है, तुम दोनोसुन लो।“
उस तरफ रितेश का हाल भी कुछ एैसा था। घर से बाहर ही नही निकलता था। चंदरभान ने डांट लगाई, “कब तक मजनू बन कर घर बैठा रहेगा। काम धंधा भी करेगा या नही। इश्क का भूत उतार सर से। उससे शादी का सपना छोड़ दे मन से।“

महेन्द्र ने चंदरभान कोसमझाने की कोशिश की, “पिता जी ठंडा होकर बात कीजिए, कितनी बदनामी होरही है। मुंह पर तोसब मीठे बनते है, लेकिन पीठ पीछे सब गालियां दे रहे है। एैसी झूठी शान का क्या फायदा।“ लेकिन सब तर्क बेकार। चंदरभान और प्रेमशंकर अपनी झूठी शान पर अडिग रहे।
इस बात कोएक महीना बीत गया। रितेश ने ऑफिस जाना शुरू कर दिया, लेकिन उसका मन काम में नही लगता था। उठते बैठते सोते जागते रूचिका ही मस्तिष्क में छाई रहती थी। एक दोपहर लंच के बाद बिजली की रफ्तार से एक विचार आया कि रुचिका से बात की जाए, यदि उसकी हालत भी मेरे जैसी है तोदुनिया की एैसी तैसी। मोबाइल फोन काफी देर तक हाथ में लेकर भी साहस नही कर पाया। अगर वोबात न करे। काफी सोचने के बाद उसने सोचा कि एसएमएस करता हूं। अगर जवाब आया तोबात करूंगा। एक छोटा सा संदेश भेजा। तुमसे मिलना चाहता हूं।
उदास रुचिका बड़े दिनों के बाद आज आइने के सामने बैठी उलझे बालों कोसंवार रही थी, तभी उसके मोबाइल पर एसएमएस टोन बजी। मोबाइल कंपनी वाले प्रोमोशनल एसएमएस भेजते रहते है। उलटे उलटे मैसजोने परेशान कर दिया है। उसने कोई ध्यान नही दिया। रात कोबिस्तर में लेटे लेटे मोबाइल उठा लिया। आंखों से नीद गायब थी। मोबाइल के इनबाक्स से मैसेज एक एक करके डिलीट करते करते रितेश के मैसेज पर रुचिका की आंखें गढ़ गई। तुमसे मिलना चाहता हूं। उसे यकीन नही हुआ। कहीं वह सपना तोनही देख रही है। अपनी आंखों कोमला, होठों कोदांतोसे काटा। यह सपना नही, हकीकत में रितेश का मैसेज था। हां लगता है, वोमुझे नही भूला है। मुझे उतना ही प्यार करता है, जैसे विवाह की घटना से पहले। थोड़ी देर तक सोचती रही, जब उसने मैसेज भेजा है तोजवाब देना चाहिए। आखिर रितेश क्या सोचता है, वह जानने के लिए उत्सुक थी। जवाबी मैसेज दिया कब।
उधर रितेश ने जवाब के लिए मोबाइल कोएक पल के लिए भी नही छोड़ा। जवाब मिलते ही खुशियों से रितेश उछल पड़ा। फौरन संदेश भेजा। दिल तोअभी मिलने कोकर रहा है, लेकिन कल दोपहर में।
रुचिका जवाब पाते ही खुशी में बिस्तर से लुढक गई। सारी रात दोनोएसएमएस ही करते रहे। पिछले एक महीने की जुदाई जोसदियों के समान लग रही थी, एक अंधेरी रात जोखत्म होने का नाम नही ले रही थी, सर्द रातों के बाद निकली सुनहरी धूप का बेसबरी से दोनों कोइन्तजार था। दोपहर कोरितेश ऑफिस से निकला और रुचिका ब्यूटी पार्लर के बहाने घर से निकली। दोनोकॉफी हाउस में मिले, जहां शादी से पहले मिला करते थे। एक कोने की टेबुल में कॉफी के कप के साथ दोनोएक दूसरे कोनिराहते रहे। न कुछ बोले और न कॉफी पी। हॉट कॉफी कोल्ड कॉफी बन गई। एक दूसरे की आंखों में झाकते न जाने किस दुनिया में खोगए। रितेश सोच रहा था कि रुचिका कुछ बोले और रूचिका रितेश की पहल का इन्तजार कर रही थी। पिछली रात सारी संदेशों के आदान प्रदान में निकल गई थी लेकिन आमने सामने मुंह पर ताले लग गए।
रूचिका अपने हाथों की अंगुलियों से अंगूठी निकाल कर दुबारा पहनती धीरे से बोली, ‘इसकोपहचानते हो।“

“तभी तोयहां बुलाआ है।“रितेश ने रूचिका के दोनों हाथों कोपकड़ते हुए कहा।“भला कोई अपनी वैड़िग रिंग भूल सकता है। यह सगाई पर मैनें तुम्हे पहनाई थी और तुम्हारी पहनाई अंगूठी यह देखो।“ रितेश ने अपना हाथ आगे बढ़ाते हुए कहा।
“इतने दिन क्या मेरी याद नही आई?”
“सारा दिन तुम्हारे बारे में ही सोचता रहता था, तभी कल एसएमएस किया था।“
“पहले क्यों नही किया?”
“डरता था, माहौल ही कुछ एैसा था, पता नही तुम क्या सोचो।घर में सब तुम्हे भूलने कोकहते थे, लेकिन भूल नही पाया। अब तुमसे एक वादा चाहता हूं कि मेरा साथ नहीं छोड़ोगी चाहे घर वालों से बगावत करनी पड़े।“
“क्या तुम विद्रोह कर सकते हो?”
“बिल्कुल कर सकता हूं। अगर तुम साथ दोतोअभी इसी समय भाग चलते है। तैयार हो?”
“मुझे नहीं मालूम, अभी यहां से चलते है, काफी देर होगई है।“ दुबारा मंगाई हॉट काफी भी कोल्ड कॉफी में परिवर्तित होचुकी थी। दोनों ने बिल चुका कर थोड़ी देर मॉल में समय व्यतीत किया।
“अब बहुत देर होगई है। ब्यूटी पार्लर के बहाने तुमसे मिलने आई हूं, अब मुझे वहां छोड़ दो।“
रूचिका कोब्यूटी पार्लर छोड़ने के बाद रितेश ऑफिस आ गया। आज एक महीने के बाद रितेश का चेहरा दमक रहा था। महेन्द्र ने रितेश का खिला चेहरा देख कर चंदरभान से कहा, “आज रितेश बहुत खुश है। एक महीनें बाद आज रितेश नार्मल लग रहा है।“
“बेटे मैनें पहले तुझे कहा था, इश्क का भूत महीने दोमें उतर जाएगा। देखना उससे अच्छे परिवार में रिश्ता करते हैं।“
रितेश ने सुना और मन ही मन में हंस दिया। आखिर ये बुढ्डे कभी नही सुधरेगें।
उधर रुचिका जब घर फिल्मी गीत गुनगुनाते पहुंची तब प्रेमवती दंग रह गई। उसने एक लम्बी चैन की सांस ली, शुक्र है कि बेटी के अधरों पर मुस्कान आई। रात कोडाईनिंग टेबल पर प्रेमशंकर से कहा “आज रूचिका बहुत खुश है और वह ब्यूटी पार्लर भी गई, बिल्कुल पहले जैसी बेटी लग रही है।“
अपनी छाती फुला कर प्रेमशंकर ने गर्व से कहा “मैं पहले ही जानता था, आज के समय लैला मजनू का खेल ज्यादा दिन तक नहीं चलता है। एक महीनें में ही उतर गया आखिर। अब उसका रिश्ता एैसे घर में करूंगा कि दुनिया देखती रह जाएगी।“

लेकिन चंदरभान और प्रेमशंकर दोनों कोमालूम नही था, कि इश्क का भूत और अधिक चिपक गया है रितेश और रूचिका को, जोइस जन्म में तोउतरता नजर नही आता है। रितेश से मिलने के लिए घर से कैसे निकले। कमरा बंद कर दोनों घंटोफोन पर बातें करते रहते। घर वाले बेफ्रिक होकर आगे रिश्ते की बातें करनें लगे, लेकिन अपनें ऊंचे परिवार और मान मर्यादा का घंमड जल्दी ही टूटता नजर आने लगा। वे जहां भी रिश्ते की बात करते उचित उत्तर नही मिलता। तिलमिला कर रह जाते। एक दोने साफ इन्कार कर दिया कि अधूरी शादी के बाद वे रिश्ता नही बनाना चाहते है।
आखिर रितेश ने सुझाव दिया कि रूचिका कंमप्यूटर कोर्स करने के बहाने घर से रितेश कोमिलने निकले। यह योजना काम कर गई। कोर्स की फीस के लिए रुचिका ने पचास हजार रूपये झटक लिए। रुचिका ने फोन किया, “रितेश गुड न्यूज, तुम्हारा दिमाख तोयार वाकई कमाल है, मिशन कमप्लीट।“
“फिर तोबिना नागा रोज मिल सकते है।“
“लेकिन एक गडबड होगई, कोर्स का टाइम गलती से सुबह दस से एक का बता दिया।“
“कोई बात नही, यह समय सबसे ज्यादा अच्छा है, मिलने के बाद आराम से ऑफिस जा सकता हूं। लेकिन संडे कोकैसे मिलेगें।“
“संडे की तोछुट्टी रखनी पडेगी।“रुचिका ने हंसते हुए कहा।
अगले दिन ही दोनों ने मॉर्निग शोमें फिल्म देखी, उसके अगले दिन शापिंग मॉल में घूमते हुए रूचिका एक जूलरी शॉप के आगे रूक गई। विंडोशॉपिंग करते करते रितेश से कहा, “जरा अंदर चलो।“
“खर्चा करवाने का इरादा है क्या?”
“बिल्कुल उलटा करने का इरादा है।“ एक हीरे की अंगूठी रितेश के लिए पसंद कर के बोली, “कैसी है, पहन कर दिखाऔ।“ रितेश की अंगुली में डाल कर हंसती हुई बोली, “फनटास्टिक, अब यह अंगूठी हाथ से कभी नहीं उतरेगी।“ दुकानदार से कहा बस बिल बना दो।पूरे पचास हजार रूपये जोरुचिका ने कोर्स के नाम से लिए थे, रितेश की अंगूठी खरीदने में खर्च कर दिए।
“:अब कंमप्यूटर कोर्स का क्या होगा? सारी फीस तोअंगूठी में खर्च कर दी।“
“मेरा कंमप्यूटर कोर्स सिर्फ तुम हो।तुम मुझे वापिस मिल गए, इससे ज्यादा कुछ नही मांगती।“
जूलरी शॉप से निकल कर रूचिका स्टेशनरी शॉप पर रूक गई।
“यहां क्या करना है?” रितेश ने हैरानी से पूछा।

“मिस्टर ऐबसेन्ट मांइड, मुझे रजिस्टर और कंमप्यूटर की किताबें ले दो, वरना घर पर पिटाई का पूरा इन्तजाम करवा रहे हो।क्या जवाब दूंगी, घर जा कर?”
इस तरह घर से बेखबर दोनों रोज मिलते रहे। उधर चंदरभान और प्रेमशंकर की परेशानियां बढती जा रही थी। रस्सी तोजल गई थी लेकिन बल नही निकल रहा था, जहां भी रिश्ते की बात करते, नही सुनने कोमिलता।
एक दिन अपनी दिनचर्या के मुताबिक रुचिका दोपहर के एक बजे रितेश के साथ कार में वापिस आ रही थी। कार ट्रैफिक सिग्नल पर रूकी। दोनोअपनी बातों में मस्त थे। रुचिका के चाचा दुर्गाशंकर की कार एकदम साथ रुकी, लेकिन दोनों कोपता नही चला। अचानक से दुर्गाशंकर की नजर रूचिका पर पडी तोवह अवाक रह गया, लेकिन तुरन्त संभल कर मुंह दूसरी तरफ कर लिया। रात कोडाइनिंग टेबल पर दुर्गाशंकर ने बात छेडी।“भाईसाहब, आप बेकार में रूचिका के रिश्ते के लिए दर दर भटक रहे है और जगह जगह अपमानित भी होना पड़ रहा है। आप रितेश के बारे में क्यों नही दुबारा सोचते?”
रितेश का नाम सुन कर रूचिका के हाथ से चम्मच छूट गया।
“दुर्गा कहीं तुम नशा कर के तोनही बोल रहे हो।तुम्हे मालूम है, कि क्या बोल रहे हो?” रितेश का नाम सुन कर रुचिका भी घबरा गई।
“भाईसाहब मैं बिल्कुल होश में हूंऔर चाहता हूं कि आप भी होश में आ जाए तोअच्छा है। हमें अपने परिवार के झूठे मान सम्मान कोभूल जाना चाहिए। हर रोज जहां रिश्ते की बात करते है, कितनी तकलीफ देह बातों कोसुनना पडता है। लोग ने तोयहां तक कह दिया है कि आधी शादी कोपूरा कर दो, उनकोझूठन नही चाहिए।
“दुर्गा।।।“प्रेमशंकर क्रोध में आग बबूला होकर थाली कोपटक कर बोले।
“बेटे तुम अपने कमरे में जाऔ।“दुर्गाशंकर ने रुचिका से कहा।
घबरा कर रुचिका कमरे में खडी होकर अपने चाचा की बातों कोसुनने लगी। उसका दिल जोर से घडकने लगा। कहीं कुछ अनर्थ न होजाए।
“भाई साहब गुस्से कोशांत कर के बात सुनेगों तभी हमारे परिवार का हित होगा। मिथ्या के पीछे कब तक भागेंगें। आप शांति से मेरी बात पर विचार कीजिए। रुचिका पूरी तरह रितेश के प्यार में गिरफ्त है। प्यार का भूत कभी नही उतरेगा।“दुर्गाशंकर ने जोदोपहर कोदेखा, विस्तार से बताया।
बात सुन कर प्रेमशंकर एकदम सन रह गया, कुछ नही कह सका। प्रेमवती ने भी देवर दुर्गाशंकर का समर्थन किया, कि जहां बेटी की खुशी, वहां हमारी खुशी।“आप चंदरभान जी से बात कीजिए।“
“यह मुझसे नही होगा।“
“भाईसाहब आप मत जाईए, मैं बात शुरू करता हूं।“
“यह नही होसकता।“कह कर प्रेमशंकर कमरे में चले गए। पूरी रात प्रेमवती प्रेमशंकर कोमनाती रही, आखिर टूटा अहंकार झुक गया कि दुर्गाशंकर किसी तरह फिर विवाह की बात शुरू करे।
दुर्गाशंकर ने रूचिका कोसंतावना दी कि वह घबराए नही, अगर तुम और रितेश अडिग रहो तोवह पूरी कोशिश करके विवाह कोसंपन्न करवाएगा। बाकी बचे छः फेरे पूरे होंगे।
रूचिका ने रितेश कोपूरी बात बताई। रितेश ने कहा, “अब हमारे विवाह कोकोई नही रोक सकता, बस अब समय है हमारे धैर्य का।“
अगले दिन दुर्गाशंकर ने महेन्द्र से मुलाकात के लिए फोन किया।“नमस्कार महेन्द्र भाई जी। आपसे मिलने का समय चाहता हूं।“
“नमस्कार दुर्गा भाई, कोई खास बात है।“
“मिलने पर ही बताउगां। अति शीघ्र मिलना चाहता हूं। लेकिन कहीं बाहर मिलना चाहता हूं।“
“ठीक है, दोपहर में मिल सकते हैं।“
“मैं आपका इन्तजार रैस्टोरेंट में करता हूं।“
दोपहर दोबजे महेन्द्र और दुर्गाशंकर रैस्टोरेंट में मिले, दुर्गाशंकर ने बात शुरू की, “भाईसाहब जोशादी के समय हुआ, उसकोभूल जाइए और आगे जिन्दगी शुरू करते हैं। मैं फिर से विवाह का प्रस्ताव लेकर आया हूं।“
कुछ देर की चुप्पी के बाद महेन्द्र ने जवाब दिया।“मैं इस विषय में आपकोसंतोषजनक जवाब नही दे सकता हूं, क्योंकि आप जानते हैं कि मेरे पिता और आपके भाई रूकावट डाल सकते है। उनकी सहमति आवश्यक है।“
“आप हमारी तरफ से निश्चिन्त रहिए, क्योंकि मैंनें प्रेमशंकर से बात कर ली है, हांलाकि वह कुछ ना नकुर कर रहे है, लेकिन मन ही मन इस विषय में उनकी रजामंदी समझिए। अब आप अपने पिता जी कोरजामंद किजिए। एक बात जोआप भी शायद नही जानते होंगे कि रितेश और रूचिका पिछले एक महीने से हर रोज मिलते हैं, मुझे कल ही इस बात का पता चला जब मैंनें उन दोनों कोएक साथ कार में देखा। हम दोनों परिवार आपस में बैर निकालनें में जुटे हैं और वे दोनों साथ जीने मरने की कसमें खा रहे है। जब मियां बीबी राजी तोक्या करे काजी। हमें अपने मिथ्या अहंकार कोछोड़ कर बच्चों के हित में सोचना चाहिए।“
“तभी रितेश का व्यवहार इतना अचानक से कैसे बदल गया, मैं खुद नही जान सका।“ महेन्द्र ने आश्चर्य से कहा।
“यही बात हम भी नही पहचान सके। कंमप्यूटर कोर्स की फीस के बहाने रूचिका ने हमारे से पचास हजार रूपये लिए और आप सपने में भी नही सोच सकते कि उसने उन रूपयों का क्या किया?” दुर्गाशंकर ने कहा।
“आप सस्पेंस मत रखिए, साफ साफ बताइए।“ महेन्द्र ने आश्चर्य से पूछा।
“उन रूपयों से रूचिका ने रितेश के लिए हीरे की अंगूठी खरीदी।“
“विवाह के समय भी मैंनें और आपने काफी कोशिश की थी कि विवाह संपन्न होजाए लेकिन मेरे पिता और आपके भाई कोमूंछ की पड़ी थी, लेकिन अब आप निश्चिन्त रहिए, जब आपने पहल की है तोमेरा फर्ज है कि बच्चों की खुशी के लिए पिता जी की मूंछ नीचे करनी पडेगी।“
घर वापिस आ कर जब महेन्द्र ने चंदरभान से विवाह की बात की तोएक बार चंदरभान गुस्से से लाल पीला होगया लेकिन दोचार दिन बाद आखिर झुकना पड़ा। कब तक झूठी शान के चक्कर में रहते। जहां भी विवाह की बात की, मुंह की खानी पड़ी।“कमबख्त मजनू ने नाक कटवा दी।“ चंदरभान ने कहा तोमहेन्द्र के साथ सुरेन्द्र ने भी कहा “कि झूठी शान छोडिए, बच्चे लैला मजनू नही बनेगें तोक्या हम बुढ्डे लैला मजनू बनेगें।“
चंदरभान और प्रेमशंकर दोनों झूठे अहंकार से टूट चुके थे, विवाह कोसादगी से परिवार के सदस्यों के साथ करने का निश्चय किया। पहले तमाशा देख चुके हर पल कोसावधानी से व्यतीत करना चाहते थे, कि फिर से कोई अनहोनी न होजाए।“सुरेन्द्र तू शादी में नही जाएगा, फिर कोई बखेड़ा न होजाए।“ चंदरभान ने हिदायत दी।
“पिता जी पहले मेरे कारण विवाह में विघ्न हुआ, उसकोदूर करना मेरा फर्ज है। बाकी बचे फेरे मैं पूरे करवाउगां। मुझे आपका आर्शीवाद और बच्चों का स्नेह चाहिए।“सुरेन्द्र ने विनती की।
“दादा जी इस बार कुछ नही होगा।“ रितेश ने कहा।
“मजनू की छटी औलाद, तू चुप रह।“ चंदरभान ने हंस कर ठहाका लगा कर कहा।
इस बार विवाह समारोह सीधा वेदी से फैरों के लिए शुरू हुआ। पंडित जी ने सात फेरे पूरे करवाए। सुरेन्द्र ने चुटकी ली।“पंडित जी आपकोगिनती नही आती, कौन से स्कूल से पढे हुए हो, आपने एक फेरा पहले करवाया और अब सात, टोटल आठ फेरे होगए, पंडित जी।“
“इस बार पूरा पक्का काम करवाया है मैंने, एक दम मजबूत काम हुआ है। एक फेरा अतिरिक्त माने कि मजबूत गठबंधन। सारी जिन्दगी नही टूटेगा। डबल फीस लूंगा। गारन्टी के फेरे हैं आठ फेरे।“ पंडित जी के कहते ही सभी ठहाके लगा कर हंसने लगे। आठ फेरे। मजबूत गठबंधन। आठ फेरे। मजबूत गठबंधन। हा हा हा। ठहाकोकी गूंज के बीच रितेश और रूचिका आंखों ही आंखों में एक दूसरे कोदेख कर मुसकराते हुए सोच रहे थे, कि कहां गया बुढडोका अंहकार, मान मर्यादा, प्रतिष्ठा, सम्मान। ये तोझूठे हैं, झूठोका क्या?

 

 

 

मनमोहन भाटिया